Juan R. Cuadrado-Roura

Service industries and regional analysis. New directions and challenges

El sector Servicios es hoy el que mayor peso tiene en todas las economías avanzadas, tanto en términos de PIB como por el número de personas ocupadas, pero también en muchas de las economías calificadas como emergentes o en proceso de desarrollo. Sin embargo, ha recibido mucha menos atención investigadora que las manufacturas, aunque esto ha empezado a cambiar en las tres últimas décadas y hay que reconocer que algunas de sus ramas — como las finanzas, el comercio, el transporte o las más vinculadas al turismo — cuentan con una notable tradición analítica. En todo caso, es un sector que está registrando cambios importantísimos derivados de las nuevas tecnologías y de los avances de la digitalización, a lo que se suma también la globalización económica, donde los servicios están jugando un papel particularmente relevante. Estos cambios demandan análisis específicos y en profundidad para explicar sus causas, pero también para conocer sus efectos espaciales o territoriales. El objetivo de este artículo es, precisamente, subrayar la necesidad de realizar mayores esfuerzos investigadores sobre los aspectos regionales y urbanos de los servicios y sugerir algunas tendencias y hechos que parecen particularmente importantes. Los servicios deben ocupar, sin duda, un lugar destacado en las nuevas fronteras del Análisis Regional y Urbano. Este artículo se orienta, precisamente, a justificar esta necesidad y a plantear también algunas cuestiones de interés para nuevas investigaciones.

Palabras clave: Sector Servicios; factores de crecimiento; localización y concentración; TIC y digitalización; una agenda para investigaciones

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